如意 貼於Buddhanet淨化情慾版
畜牲分為許多種,有卵生的、濕生的及胎生的出生方式。有些畜牲散居於天上、地面、地
底及水中
,有的住在我們能見到的地方,有的則住在我們看不到的地方。它們的壽命,有
短至一日夜者,亦有長至經劫者。大的畜牲可以大至如山峰一般,小的則小至肉眼不可能
看得。它們的出生方式亦不一致,胎生的、卵生的、濕生及化生的都有。


我們平時提及畜牲,便馬上會聯想到牛、馬等人間陸上可見的生物。其實陸上可見之畜牲
數目,遠不及水中的生物為多。在海底、日月光不可及之黑暗深處,才是畜牲道有情密集
地聚居的地方。畜牲道的眾生,並不止於我們所知道的品種,還包括了許多許多目前我們
的科學未知的及我們從未見過的種類。


畜牲的特點是愚癡。剛才衲也說及,餓鬼痛苦雖比畜牲為重,但它們卻能明白佛法。畜牲
中雖也有某幾種略有較高智力,但普遍來說它們愚癡及無太精密的思考能力。所以,它們
幾乎不可能作任何善業


此外,畜牲還要承受野外或其他居處的寒熱、長期不夠食物及在大自然中互相啖殺等等。
不單大的畜牲會捕吃小的生物,有些小的動物也會穿透大型生物的身軀,鑽入它們體內,
令其受苦不堪。在大自然中的生物,要逃避其他生物的威脅,連少許的安全感也不易得到
,長期活在恐慌之中。被人類畜養的動物,則被穿鼻、烙印、鞭打及勞役,同時也會被宰
殺為食。


我們雖然無法思量畜牲道眾生的數目,但佛經中有雲,如果人類數目比作指甲上的灰塵
畜牲的總數則好比大地土;如果把畜牲總數比作指甲上之塵,則餓鬼數量多如大地土;
如果把餓鬼眾多的數量比作指上塵,地獄中的眾生又好比大地土。
所以,我們由此可知要
生為三善道中的生命,是極為稀有的。一旦墮入三惡道之中,不知何年何月方能再度為人。


如果我們多對畜牲之苦作觀察,便易於在心中發展出對眾生的慈心及悲心。有些佛經中教
導我們不要吃畜牲的血肉,有些經則開許我們吃三淨肉,這其間似有矛盾但卻並非真有矛
盾,這只是佛陀對不同根器的人所作之不同開示。吃素的目的,是為了讓我們易於培養出
悲心。有些佛教徒,自以為食素便是斷絕了任何形式的殺生,其實不然。在種田的時候,
農夫即使不使用殺蟲藥,也免不了在翻土時害及無數的小蟲。


所以,即使是食素的人,也並非就完全斷絕了間接的殺生。我們日常生活中之衣、食、住
、行,都依靠別的生命來成就,所以我們欠有情眾生實在太多了。我們應常常念及畜牲及
其他有情,對眾生生起真正的慈悲,這才是佛法的精神。否則單單食素,對眾生的幫助不
大,所以其意義亦不大。

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