如意 貼於Buddhanet淨化情慾版
生於餓鬼道中的業因,包括了慳吝不肯佈施助人、偷盜三寶財物取來私用及見人有難而不
肯施助
等等不善。曾作此類業因的人,不單會生為餓鬼,且在業力盡後再次生為人時,亦
會遇上貧困、被盜等倒楣的遭遇。


餓鬼的壽量不定,有些甚至可以長達幾萬人間年。如果以痛苦的角度來說,餓鬼所受的苦
比畜牲道眾生為大。
以愚癡的角度來說,則畜牲遠比餓鬼的智力為低下。餓鬼道的眾生,
智力足以瞭解佛法,不似畜牲般愚癡。


前述之地獄及地獄道眾生,除了佛陀等聖眾可以見到外,我們凡夫若非身墮其道中便不會
看到。但餓鬼道的有情眾生,則偶爾也會在人間世界走動,凡夫的眼睛也可能見到它們。
它們並不像地獄道眾生般聚居,而是分散各地而住的。有時候,我們或會聽到人說在田野
中遇到口噴火光的鬼物,這些便是偶爾在人間走動覓食的餓鬼。


餓鬼道的眾生是胎生的,而且每胎便會生下幾百個小鬼嬰。佛教僧人有一條戒,要在每次
吃飯時留下一口食物、誦咒及作手印加持,再把它佈施給餓鬼,這傳統是有歷史典故的:
在佛陀住世時,有一個餓鬼母神通很大,它為了養活幾百個子女,便在人間為患,專殺害
人間的嬰孩。佛陀把它的鬼子全部以神通帶走了,藏在佛的食砵中。餓鬼母發現孩子不見
了,便以神通上天下地的找,都無法找到自己孩子的蹤影,最後只好來向佛陀求救。


佛陀向它說:「你的孩子都被我以神通藏了在砵中!現在你也感到了天下母親對孩子的關
切。你天天殺害人間的嬰孩,難道你不知道受害小孩的母親之痛苦嗎?如果你發誓永不再
殺害人間的嬰孩,我便把你的小孩放出來!」鬼子母答:「我是以殺害嬰孩為食的。如果
我不殺害他們,我的孩子吃什麼活命呢?」佛陀答:「好!只要你發誓永不加害嬰孩,我
的僧眾便從此每天施食予你們!」自此,佛陀的僧團便有了每次用餐時施食予餓鬼的傳統
。由此典故可知,餓鬼道中的眾生不單自己難得飲食,而且每胎便有幾百個小孩出生,令
生活更見困難痛苦。


餓鬼雖然有不同種類,但它們大多卻都承受著同樣的冷、熱、饑、渴、疲累不堪及被同類
中較有威力者欺壓等苦楚。在餓鬼道中,其中一些餓鬼頗有福德,累積不少財富,而且有
神通力量可以幫助他人。也有一些有財有勢的鬼王,喜歡欺壓別的同類,甚至加害人類,
就如我們人間的地方惡霸一般。其他普通的餓鬼,除了受飢渴所逼外,還要被這些同類中
兇惡的鬼王欺侮,所以生活十分痛苦。


除了以上的共通痛苦外,各類餓鬼亦各有其類之痛苦。外障餓鬼因其業力終日尋不得食,
或偶爾在飢渴中遇見有食物或食水時,一待走近時,便有幻化的士兵守衛著令其不得接近
,以致受到極大的身心痛苦折磨。內障餓鬼的生理結構很奇怪,有的長有喉瘤,有的口部
極小猶如針孔,令食物不能下嚥,有的肚大如山,食什麼都不能滿足,也有口中噴火的餓
鬼,其口中的火令其不能進食。飲食障鬼因其業力,食品在它們的眼中會幻化為武器,一
見食水,水便變為膿血或熔銅,令它們無法進食。


在佛法中,除了前述的每餐施食傳統外,亦有多種施食予即餓鬼的法會。在法會中,修行
者以咒力及佛力加持飲食品,令餓鬼得食滿足。此外,有一種法門叫「水施法」,修行者
自觀為觀音大士,以咒及手印加持清水,把清水變為可供充飢解渴的物質,以佈施予餓鬼
。這種法尤其能利及飲食障類的餓鬼,但即使如此,它們是否能得到救助,還取決於它們
本身個別的業力。即使某些餓鬼能藉此得到水施,也非全因佛力及咒力,而是由於它們在
過去生中至少未吝嗇至連水也不捨得施捨之故。如果是在過去生中,連隨處可得的清水也
從不肯施捨予別人者,恐怕連水施法也不一定能為它們解決痛苦。

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